NBA

La resurrección de los Raptors.

El campeón sigue vivo en la serie ante los Celtics tras batir dos tiempos extras.


Una vez más el espíritu de supervivencia de los Raptors de Toronto, los actuales campeones de la NBA, hizo posible que por tres veces remontasen marcadores adversos para al final ganar por 125-122 a los Celtics de Boston en el sexto partido de la eliminatoria de las semifinales de la Conferencia Este.

La victoria evitó su eliminación al empatar (3-3) la serie y forzar el séptimo y decisivo partido que se jugará el viernes en el mismo escenario de la burbuja de Orlando.

Los Raptors enfrentaron un considerable déficit temprano. Se quedaron atrás en el último cuarto. Y de nuevo en la primera prórroga. Y de nuevo en la segunda prórroga.

Agotados y al borde del abismo, los actuales campeones de la NBA se pusieron a la altura del momento.

El alero reserva inglés OG Anunoby, el héroe del tercer partido con el triple que dio el triunfo a los Raptors, puso a los campeones de liga por delante con la ventaja definitiva al encestar otro tiro desde fuera del perímetro con menos de un minuto por jugarse de la segunda prórroga.

Mientras que el base Kyle Lowry consiguió un salto acrobático anotar con 11.7 segundo por jugarse y los Raptors hicieron de nuevo el milagro de conseguir una victoria salvadora y dejaban a los Celtics con otra derrota “frustrante”.

Lowry anotó 33 puntos, capturó ocho rebotes y repartió seis asistencias en 53 minutos para Toronto, mientras que el alero reserva Norman Powell surgió como el factor sorpresa ganador al conseguir 23 tantos, incluidos un par de tiros libres con 5.0 segundos por jugarse.

El escolta Fred VanVleet también tuvo 21 puntos como tercer máximo encestador de los Raptors, que necesitaban la victoria para extender su temporada, y Anunoby tuvo un doble-doble de 13 tantos y 13 rebotes como líder en el juego interior.

El ala-pívot Serge Ibaka, que superó las molestias que sentía en el tobillo derecho, disputó 21 minutos para ser otro de los jugadores claves del banquillo de los Raptors al conseguir 13 puntos, tres rebotes y tres tapones, líder el equipo.

Ibaka anotó 5 de 9 tiros de campo, incluido 3 de 5 triples, y no fue a la línea de personal.

Su compatriota, el pívot Marc Gasol, aunque siguió de titular, apenas jugó 16 minutos en los que logró ocho puntos (3-7, 2-4, 0-0), capturó dos rebotes (defensivos), dio una asistencia, recuperó un balón y puso un tapón.

Mientras que los Celtics, a los que les volvió a faltar en instinto “asesino”, tuvieron al escolta Jaylen Brown como su líder que logró un doble-doble de 31 puntos y 16 rebotes, que a final no impidieron la derrota.

Como tampoco lo hizo la decisión del entrenador de los Celtics, Brad Stevens, de mantener a los cinco titulares en la pista durante los últimos 22 minutos del partido, lo que hizo que acabasen agotados.

Tampoco el alero estrella Jayson Tatum, que se quedó a las puertas de un triple doble, al aportar 31 puntos, 16 rebotes y nueve asistencias tuvieron la compensación del triunfo.

Mientras que el base Marcus Smart si logró un triple doble de 23 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias, pero falló un triple que habría empatado el marcador con cerca de tres segundos por jugarse de la segunda prórroga.

De nuevo, los Celtics, como les sucedió en el tercer partido, no consiguieron los tantos decisivos que les hubiese tenido ya clasificados a la final de la Conferencia Este.

El equipo de Boston tiene marca de 17-22 desde el 2008 cuando tiene la oportunidad de hacerse con una serie.

El pívot alemán Daniel Theis tuvo 18 puntos para los Celtics después de jugar 47 minutos, tres menos que los que disputaron los otros cuatro titulares Tatum, Smart, Brown y el base Kemba Walker, que volvió a fallar como jugador estrella al anotar apenas cinco tantos.

Los Celtics se fueron al descanso con la ventaja parcial de 52-48 luego que ambos equipos mantuvieron una gran lucha en el juego ofensivo.

Los Clippers a un paso de la final de Conferencia.

El alero Kawhi Leonard mostró su condición de estrella y líder de Los Angeles Clippers al quedarse a las puertas de un triple doble con el que los guió al triunfo de 96-85 ante los Nuggets de Denver en el cuarto partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste, que ahora dominan por 3-1 al mejor de siete.

Los Clippers se encuentran a un triunfo de alcanzar sus primeras finales de la Conferencia Oeste en la historia del equipo.

Leonard acabó el partido con un doble-doble de 30 puntos, 11 rebotes y nueve asistencias, que al final lo dejaron sin lo que hubiese sido su primer triple-doble en los playoffs, pero no le impidieron que fuese el verdugo de la defensa de los Nuggets.

Además, Leonard, que por sexta vez en lo que va de los playoffs llegó a los 30 o más puntos, también hizo una gran labor defensiva al concluir el partido con cuatro robos de balón y dos tapones que impidieron que los Nuggets pudiesen meterse en el partido en los momentos decisivos.

El pívot Montrezl Harrell surgió como el sexto jugador de los Clippers y sus 15 puntos, lo dejaron como segundo máximo encestador y factor ganador.

Otros cuatro jugadores de los Clippers también tuvieron números de dos dígitos, incluido el escolta Lou Williams, que llegó a los 12 puntos.

Después de construir una ventaja de 18 puntos en el segundo cuarto, los Clippers volvieron a ver como el equipo de Denver reaccionaba y se metía de nuevo en el partido tras empatar a 48 el marcador al comienzo del tercer periodo.

Pero los Clippers respondieron con una racha de 21-5, que fue la que les dio la tranquilidad y confianza de cara mantenerse al frente del marcador y con el control del ritmo del partido en su poder, sin que al final permitiesen a los Nuggets tener una sola vez el liderato.

El pívot serbio Nikola Jokic también volvió a ser el líder indiscutible de los Nuggets al concluir el partido con un doble-doble de 26 puntos y 11 rebotes que al final no pudieron evitar la derrota que los dejó al borde de la eliminación (1-3).

Como les sucedió en la eliminatoria de la primera ronda que disputaron contra los Jazz de Utah, pero que al final consiguieron la remontada para ganarla por 4-3 al mejor de siete.

Su remontada les convirtió en el duodécimo equipo en la historia de la NBA en superar un déficit de 1-3.

Los Clippers surgieron con su mejor defensa que hizo posible que los Nuggets no pasasen del 40 por ciento de acierto en los tiros de campo y forzando tres violaciones de posesión de balón antes de tirar a canasta.

Uno de los líderes de la carga defensiva fue el alero Paul George, quien ayudó a mantener al base canadiense Jamal Murray en 6 de 15 tiros y 18 puntos y seis asistencias, que no pudieron ser factor ganador.

Si la gran labor defensiva de George, que también anotó 10 puntos en casi 27 minutos, mientras se enfrentaba a problemas de faltas.

“Sabíamos eso cuando lo estábamos marcando”, admitió el entrenador de los Clippers, Doc Rivers, sobre el cerrado marcaje que hizo George. “A veces se pierde la perspectiva del tipo de jugador que es P.G. (George), porque es un gran tirador, pero también un gran defensor. Cuanto mejor encestador eres, más gente olvida lo bueno que eres a la defensiva “.

El ala-pívot Michael Porter Jr. anotó 13 de sus 15 puntos en el segundo cuarto, sin que luego pudiese ser factor ganador de los Nuggets.

Los Clippers también concluyeron el partido con 38 puntos conseguidos dentro de la pintura por 22 de los Nuggets.

El partido también dejó una pequeña pelea a mitad del último cuarto cuando Jokic cayó al suelo después de sentir que había recibido una falta.

Al levantarse, agarró al base Patrick Beverley, que estaba levantando el balón por el suelo. Beverley dio un paso hacia Jokic antes de dirigirse hacia el banco.

Beverley dijo después del tercer partido que Jokic se lo pone difícil a los árbitros con “muchos golpes”, lo que le costó al polémico jugador de los Clippers una multa de 25.000 dólares

Las semifinales prosiguen hoy con un cotejo que se las trae Los Ángeles Lakers (2) cara a cara frente a Houston Rockets (1) a partir de las 21 hs.

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